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Articles by Tocqueville 21

Revue de Presse: May 30

May 30, 2021

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For the first time in its history, the European Union will arm foreign governments in the name of fighting terrorism, protecting civilians, and stabilizing fragile states, using a €5 billion “European Peace Facility.” Michael Peel discusses this newest development in the EU’s effort to extend its “hard power” in the Financial Times. Critics fear the money will entrench dictatorships and stoke conflict, undermining the EU’s commitment to democracy and human rights.

Macron’s government is partly to blame for the rising success of the far right in France, writes Harrison Stetler for The New Republic. Macron wants to differentiate himself from Le Pen and the recent fascist and undemocratic “Tribune” published by high-ranking

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Revue de Presse: May 16

May 16, 2021

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Thomas Piketty a connu un succès fulgurant  aux États-Unis avec son ouvrage Le Capital au XXIe siècle qui a lancé une conversation nationale sur l’inégalité, son livre le plus récent, Capital et Idéologie, a manifestement été moins bien reçu. Pourquoi ? C’est ce que cherche à comprendre Éric Alterman, avec l’aide d’Arthur Goldhammer, dans un article publié dans The American Prospect. Selon eux, le succès moindre du deuxième traité de Piketty serait dû à deux choses : l’impact de la pandémie de Covid-19, et les critiques du chroniqueur Paul Krugman du New York Times. L’économiste mathématicien n’a pas beaucoup apprécié l’approche plus historique de Capital et Idéologie.
Dans un entretien réalisé avec Le Vent se lève,

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Revue de Presse: April 25

April 25, 2021

This week, multiple articles highlight the continued waffling of the professional foreign policy establishment. In The National Interest, David V. Gioe offers a vision of American security imperatives wherein concerns abroad must necessarily take a backseat to domestic affairs.  Meanwhile, in Foreign Policy, Daniel Baer argues for a renewal of American strategic engagement by rendering foreign policy imperatives more tangible for average Americans. Also writing for Foreign Policy, Stephen Cook underlines the dangers of hasty decisions in the Middle East (namely, leaving), and of learning the wrong lessons from twenty years of military engagement. As foreign policy realists and institutionalists alike disparage their innumerable bugaboos, it falls to satirists to deliver the most cogent

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Virtual Event: the Epistemology of Democracy with Art Goldhammer

April 20, 2021

Register here for a virtual conversation with Art Goldhammer on the Epistemology of Democracy: Authority, Anti-Elitism, and the Media. The event begins at 6:00 pm CDT today, April 20th, 2021, and is hosted by the Collegiate Social Sciences Division at the University of Chicago.

Populism is often characterized as a revolt against elite or technocratic governance. But even populists come to believe in authorities of their own choosing. The media—both traditional and alternative, institutional and social—play a key role, reflecting and/or shaping the beliefs of millions, on which democratic political decisions depend. This conversation will take up the role of elites in mediating democratic passions and restricting or enabling tyrannical majorities, as discussed in Tocqueville’s Democracy

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Revue de Presse : 11 avril

April 11, 2021

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À l’occasion du bicentenaire de la mort de l’Empereur, l’ouvrage Napoléon et l’Empire Ottoman aborde un pan de la diplomatie française peu connu. Yannick Guillou dépeint un jeune Bonaparte s’intéressant de près au monde arabe, et plus tard, un Napoléon initiant une « alliance de revers » ingénieuse avec les Ottomans. Philippe Goulliaud dévoile quant à lui un aspect captivant de la politique du général de Gaulle en Algérie à travers un portrait de Nafissa Sid Cara. Première femme et première femme musulmane en poste ministériel sous la Ve République, Sid Cara entreprit une réforme monumentale pour le statut de la femme en Algérie.

Quelle est l’influence française sur la langue anglaise ? Dans la London Review of Books,

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Revue de Presse: March 8

March 8, 2021

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As Macron’s government continues its crusade against “Islamo-leftism” in France’s universities—led by ministers Frédérique Vidal and Jean-Michel Blanquer—academics speak out against what they see as an assault against academic freedom (see Art Goldhammer’s English translation of an open letter on this topic at Tocqueville 21). In the online magazine Analyse Opinion Critique, a voice for social scientists in popular discourse, numerous scholars have sought to provide context for this latest controversy, while exploring its dangerous implications. Corinne Torrekens as well as Nicolas Bancel and Pascal Blanchard in their essays have traced the historical development of the term islamo-gauchisme in the reaction to both the

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Revue de presse : 14 février

February 14, 2021

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Suite à de nouvelles révélations sur le paradis fiscal du Luxembourg, Thomas Piketty appelle à une « transformation profonde du système économique dans le sens de la justice et de la redistribution ». Un impôt sur les fortunes les plus importantes, et une transparence fiscale mondiale – depuis longtemps des solutions préférées de Piketty – ne servent pas qu’à combattre les inégalités. Pour Piketty, il est essentiel de redistribuer la richesse par une augmentation générale de salaires, et de réduire l’endettement public pour sortir de la crise du Covid-19.

L’opération Barkhane est-elle devenue une guerre sans fin pour la France ? La question s’est posée lors d’un débat longuement anticipé au Sénat le 9 février, résumé

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Revue de Presse: January 31

January 31, 2021

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Does militaristic foreign policy give carte blanche to civil strife at home? After the recent Capitol riots, the idea that “you reap what you sow” has circulated in the US and abroad. In Inkstick political scientist Van Jackson associates the repatriation of violence with large military budgets and a culture that venerates force. Addressing these problems, Van Jackson says, will require looking beyond “Trump-centric” arguments and reexamining how Washington has long approached issues of “international security.” Thomas Wright warns in The Atlantic that the “power” of America is inseparable from the quality of its democracy.

“How do you keep the most hateful acts and ideologies out

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Tocqueville ’21: Pondering the Future

January 20, 2021

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We held our first editorial meeting the morning after the attack on the US Capitol. This is a blog dedicated to exploring twentieth-first century democracy, and while much about the democratic world we live in feels uncertain, one thing we can be sure of is that democracy in America and beyond is undergoing some profound transformations. 

Tocqueville concluded in the final lines of Democracy in America that his book was “not precisely in anyone’s camp: in writing it I did not mean either to serve or to contest any party; I undertook to see, not differently, but further than the parties; and while they are occupied with the next day, I wanted to ponder the future.” We’ve collected here some of our brief thoughts

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La nouvelle équipe éditoriale de Tocqueville 21

January 12, 2021

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En cette nouvelle année 2021, Tocqueville 21 est fier d’annoncer sa nouvelle équipe éditoriale. Ces talentueux écrivains, rédacteurs et intellectuels se joindront aux co-rédacteurs-en-chef actuels Jacob Hamburger et Danielle Charette. Avec cette équipe élargie, nous continuerons nos dialogues sur la démocratie contemporaine, que nous avons commencés lors du lancement du blog il y a trois ans, tout en engageant de nouveaux projets. Nous espérons que vous continuerez à suivre ces conversations avec nous.

Sarah Gustafson est dans sa quatrième année d’études doctorales en Sciences de gouvernement (Théorie politique) à Harvard, où elle conduit des recherches sur Tocqueville, les allocations

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Tocqueville 21’s New Editorial Team

January 12, 2021

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As we enter 2021, Tocqueville 21 is proud to announce its new editorial team. These talented writers, editors, and scholars, who will be joining current co-editors Jacob Hamburger and Danielle Charette here at the blog. With this expanded team, we’ll continue the conversation on contemporary democracy we began when we launched the blog three years ago, while also venturing into new projects. We hope you’ll continue to be a part of this conversation with us.

Sarah Gustafson is in her fourth year of the PhD in Government (Political Theory) at Harvard University, where she is writing on Tocqueville, welfare, and the theological underpinnings of nineteenth century French thought. She graduated First Honor

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Revue de Presse : 20 décembre

December 20, 2020

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En France, encore une fois, l’on débat de la laïcité. Comme Patrick Weil nous rappelle, la laïcité c’est d’abord du droit, qui protège la liberté de conscience de chacun.e, et garantie la neutralité religieuse de l’État. Pourtant, dans une chronique du Monde, Thomas Piketty observe que sur le plan fiscal, cette neutralité juridique n’est pas toujours respecté. Non seulement les établissements qui ont été bâtis avant 1905 – presque tous des églises catholiques – peuvent-ils bénéficier des subventions de l’État. Mais aussi, ceux qui donnent de l’argent à de tels établissements obtiennent des réductions d’impôt. Par conséquent, l’État subventionne les dons par des croyants imposables, ce qui favorise des établissements

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Revue de Presse: November 29

November 29, 2020

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Under fire from French officials and media figures, James McAuley of the Washington Post and Adam Nossiter of the New York Times defend their recent reporting. The two Paris correspondents have come in for criticism for their coverage of debates over laïcité and “separatism” since the murder of Samuel Paty in October. In an episode of France Culture’s “Le temps du débat,” McAuley and Nossiter say they do not reject the French tradition of laïcité, nor is it their job to shoehorn happenings in France into familiar American categories. McAuley contends that the correspondent’s job is to provide an outsider’s perspective—which includes pointing out where reality does not live up to cherished ideals.

There’s no shortage of

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Revue de Presse : 15 novembre

November 15, 2020

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Le sociologue Farhad Khosrokhavar a publié dans Politico EU une critique de la « laïcité radicale » en France – ce qu’il compare à une religion d’État, même si cette religion est blasphématoire par essence – avant que l’éditeur du journal retire l’article, déclarant qu’il « ne répondait pas à nos normes éditoriales ». Le site Orient XXI, édité par Alain Gresh, republie l’article de Khosrokhavar en anglais et en français, avec des commentaires de Tom Theuns sur la liberté académique (l’un de nos contributeurs chez Tocqueville 21). Sur cette question, voir aussi le manifeste pour la liberté académique qu’Arthur Goldhammer a traduit sur ce site.

Selon Jean-Yves Pranchère, dans un entretien avec Fabien Escalona

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Tocqueville 21 recherche un nouveau responsable éditorial du blog

November 9, 2020

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The Tocqueville Review/La Revue Tocqueville
Appel à candidatures
Responsable éditorial du blog Tocqueville 21/Membre du comité de rédaction

The Tocqueville Review/La Revue Tocqueville recherche un responsable éditorial pour Tocqueville 21, le blog public de la revue, dont les publications traitent, en anglais et en français, de questions liées à la démocratie contemporaine. Les éditeurs sont chargés de solliciter des articles, des recensions de livres, et des séries spéciales qui seront publiés sur le site, et écrivent des billets sur le blog en leur nom propre. Les éditeurs du blog sont également membres du comité de rédaction de The Tocqueville Review/La Revue Tocqueville.

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Tocqueville 21 is Recruiting a New Blog Editor

November 9, 2020

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The Tocqueville Review/La Revue Tocqueville
Call for Applications
Tocqueville 21 Blog Editor/Early Career Board Member

The Tocqueville Review/La Revue Tocqueville is recruiting an editor for Tocqueville 21, the journal’s public-facing blog publishing in French and English on issues of contemporary democracy. Editors will solicit and curate essays, book reviews, and special focus series for the site. They will also be expected to contribute their own posts. Blog editors will serve as early-career members of The Tocqueville Review/La Revue Tocqueville’s editorial board.

Responsibilities
Serving as a co-editor of the journal’s public-facing blog, Tocqueville 21, which publishes in French and English on

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“This assault on academic freedom is an assault on the democratic rule of law”

November 3, 2020

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This week, a group of French scholars and writers published a “Manifesto of 100 Intellectuals,” which accused various scholars and journalists in France of complicity in terrorism, and called for the creation of a task force against “anti-republican” tendencies within the university. In response, a second group of intellectuals—including past Tocqueville 21 contributors including Thomas Piketty, Jean-Claude Monod, Bernard Harcourt, Jean-Yves Pranchère, and Justine Lacroix—published in Le Monde a statement in defense of academic freedom and free expression. Below is the text in an English translation by Art Goldhammer.

Jihadist terrorism obliges us to resist any form of

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Revue de Presse: October 25

October 25, 2020

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For the past several weeks, Charlie Hebdo columnist and novelist Yannick Haenel, together with the cartoonist François Boucq, has been chronicling the trials of alleged accomplices of the 2015 attackers against the newspaper and other targets. It’s worth quoting at length his words in response to the brutal killing of schoolteacher Samuel Paty:
To kill a teacher because he attempts to think with his students; to kill him because he attempts to explain, like all teachers do; to kill him because he does not think like you do; this is not only an abomination, but an attack against schooling itself, against the very idea of education, against the act of speech, against the act of asking someone what she thinks. This is an

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WELL-BEING / BIEN-ÊTRE CONFERENCE : 21-22 OCT

October 13, 2020

See below for information on an upcoming conference. Registration information can be found here.

Well Being/Bien-être
On-line conference organised by the The Tocqueville Society/La Société Tocqueville and The Center for Critical Democracy Studies at The American University of Paris 
October 21-22, 2020
In his Democracy in America (volume 2, 1840), Tocqueville makes the passion for well-being  a consequence of equality. When “ranks are mingled and privileges destroyed, when patrimonies divide and enlightenment and liberty spread, the desire to gain well-being occurs  to the imagination of the poor, and the fear of losing it to the mind of the rich.” (Vol. II, Part  2, Chapter 10). Tocqueville paints a bleak picture of a constant threat within democratic  society, in which we are alienated

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Revue de Presse: 11 octobre

October 11, 2020

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Si Alexis de Tocqueville rendait à nouveau visite aux Etats-Unis aujourd’hui, il serait inquiet pour le sort de leur démocratie, avancent Aurelian Craiutu, contributeur à La revue Tocqueville, et Sheldon Gellar. Dans leur article pour le Institute of Intellectual History, ils jugent que l’inégalité des conditions et la polarisation politique auraient particulièrement inquiété Tocqueville. Mais malgré le fait que l’Amérique d’aujourd’hui ait beaucoup en commun avec l’Amérique à la veille de sa guerre civile, il est toujours possible d’éviter la catastrophe.

Pour Sarah Rozenblum, chercheuse en santé publique et contributrice au blog Tocqueville 21, la nomination d’Amy Coney Barrett à la Cour suprême des Etats-Unis

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Revue de Presse: September 27

September 27, 2020

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In a review for the Point, Scott Spillman discusses Men on Horseback by the Princeton historian David Bell. Bell’s book is a study in the modern phenomenon of charisma, which Max Weber called “the great revolutionary force.” Applying Weber’s definition of charismatic authority to the Age of Revolutions, Bell examines the relationship between democracy and individual celebrity in characters like Napoleon and Toussaint Louverture. For Spillman, Bell’s study confirms Hannah Arendt’s insight that passions like love often overshadow the political role of persuasion. The larger-than-life political leader is often tempted to lay speech and negotiation to one side. Spillman says the most compelling—but perhaps rarest—character

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Revue de Presse: July 26

July 26, 2020

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H-Diplo brings together a roundtable featuring four reviews of Iain Stewart’s book, Raymond Aron and Liberal Thought in the Twentieth Century. Aron is often characterized as a “Cold War liberal,” but Stewart adds nuance to this label by reading Aron’s oeuvre though the lens of “liberalism” in general and the French liberal tradition in particular. Joshua L. Cherniss praises Stewart’s distinction between “Cold War liberalism” and the later, more triumphant neoliberalism. Sophie Marcotte-Chénard notes Stewart’s command of the French interwar and postwar period, as well as Stewart’s recovery of Aron’s sustained interest in illiberal strands of German intellectual thought.

In the Atlantic, Rachel Donadio summarizes how the

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Revue de Presse: 12 juillet

July 12, 2020

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La course au vaccin Covid-19 engendre-t-elle un nationalisme malsain ? Dans un article pour Politico, Elizabeth Ralph explore la manière dont les scientifiques en Allemagne, en Chine, au Royaume-Uni, en France et aux États-Unis gèrent la pression politique qui les pousse à développer un vaccin efficace. Donald Trump veut que l’Amérique championne le « projet de vaccin le plus agressif de l’histoire », tandis qu’Emmanuel Macron vante le « génie de Louis Pasteur » et décrit la France comme « un grand pays de vaccin ». Ralph nous fournit le contexte historique pour une situation qui commence à évoquer les compétitions scientifiques de la guerre froide.

Face à la crise sanitaire, il n’y a ni retour, ni revanche de l’État,

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Revue de Presse: June 28

June 28, 2020

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The latest issue of The Point asks, “What is the Nation For?” Tom Meany’s response? It depends. Throughout history, the idea of the “nation” has confronted sovereign power, international economic competition, and minority populations alike, while some of the most fervent “nationalists” have also been prolific actors on the global stage. In the twentieth century, the global Left—socialist, communist, or decolonial—often attempted to harness nationalist aspirations to further its causes. Today, the Left tends to equate nationalism with reactionary politics. Yet as the contemporary Right embraces nationalism, liberal nationalists seek to reclaim it for more “progressive” ends, mistakenly believing that national feelings can be

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Revue de Presse: 14 juin

June 14, 2020

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De simples réformes cosmétiques concernant les méthodes et la légitimité de la police aux États-Unis ne pourront jamais faire face à l’ampleur du problème de la violence policière, selon Jocelyn Simonson. Dans un article pour la Boston Review, elle explique qu’il faudra une redistribution transformative du pouvoir entre la police et les communautés qu’elle est censée servir. Mais il ne sera pas suffisant que des technocrates développent et appliquent de nouvelles mesures pour quantifier le pouvoir. Au contraire, il faut réinventer démocratiquement ce que nous entendons par la « sécurité publique ».

Avec la resurgence du mouvement contre les violences policières aux Etats-Unis et autour du monde, les médias françaises

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Revue de Presse: May 31

May 31, 2020

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Marilynne Robinson fears Americans are plagued by a sense of scarcity. Her latest piece in the New York Review of Books asks if Americans used to be more optimistic because they were less prone to zero-sum thinking. Economic frameworks dominate not just markets and politics but also US universities. Ironically, Americans pride themselves on their entrepreneurialism—but they need a French word to describe their independent streak. Robinson insists there’s more to the American experiment than cost-benefit analysis, and she argues we must use the current COVID-19 crisis to take stock of the country’s culture.

In the TLS, Geoffrey Wheatcroft reviews The Fire is Upon Us by Nicholas Buccola. The book centers around the infamous

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Revue de Presse: 17 mai

May 17, 2020

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La Poste est immortalisée dans le premier article de la Constitution américaine, et Tocqueville a même parcouru une partie de son voyage à travers l’Amérique dans une calèche postale. Mais la Poste ne fait que perdre de l’argent depuis quinze ans, et le coronavirus a encore détérioré sa situation financière. Casey Cep, fille d’un facteur rural, soutient dans le New Yorker qu’il faut traiter la Poste comme un service essentiel—un service qui mérite un renflouement du Congrès. Cep nous rappelle qu’en plus de la livraison du courrier, la Poste pourrait augmenter ses revenus en délivrant des permis de conduire ou de pêche, en facilitant les opérations bancaires simples, en fournissant du haut débit et en offrant des signatures de

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Revue de Presse: May 2

May 3, 2020

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Does Joe Biden have a political ideology? Bernie Sanders has been likened to European socialists, while Donald Trump has similarities with Europe’s populist right. But, when it comes to Biden, Carlo Invernizzi Accetti wonders whether Biden might be an American incarnation of Christian democracy. In a piece for Foreign Policy, Invernizzi Accetti notes that Biden’s message, unlike recent Democrats, is not one of technocratic social progress. Instead, if Biden stands for anything, it’s the relatively conservative goal of restoring civility and unity. Invernizzi Accetti’s assessment is perhaps an optimistic one: if Biden is anything like the Christian democrats of postwar Europe, perhaps he too will preside over the construction

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Revue de Presse: 19 avril

April 19, 2020

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La présente pandémie n’est pas une crise pour l’Inde—au contraire, elle représente trois crises distinctes mais interconnectées, selon Mathieu Ferry, Govindan Venkatasubramanian, Isabelle Guérin et Marine Al Dahdah. D’abord, la crise sanitaire : les ressources publiques (ventilateurs, lits d’hôpitaux, etc.) sont insuffisantes pour faire face aux obstacles, alors que le traitement privé est hors de portée de tous excepté les plus riches. En deuxième lieu, le confinement a mis une fin aux emprunts, source critique d’argent liquide pour la majorité de la population. En troisième lieu, face à cette pénurie d’espèces et aux pertes d’emploi, beaucoup ne mourront pas du coronavirus, mais de faim. L’aide promise par le gouvernement

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Revue de Presse: April 5

April 5, 2020

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As William Davies declares in the London Review of Books, “we are all Durkheimians now.” In the age of Covid-19, we are all looking to averages and aggregates to distill what Émile Durkheim called the “social fact” of society. But what kind of society are we prepared to defend with this data? Our local community? The state? Economic networks? Internet connectivity? Davies thinks we’re more unsure than ever.

As everyone obsesses over Covid-19 data, it’s hard to avoid forms of cost-benefit analysis, or the weighing of public health against the economic fallout. In the TLS, moral philosopher Regina Rini points out that epidemiologists (not just economists or politicians) often “think in implicitly utilitarian ways.” Yet Regi

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