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Macron’s Remarkable Vel’ d’Hiv Speech

Summary:
Jacques Chirac was the first French president to acknowledge France's responsibility in the Holocaust, but Emmanuel Macron is the first to attempt to school the French in the precise nature of their responsibility while at the same--en même temps, as he likes to say--recognizing the courage of those who refused to stand idly by: Les 16 et 17 juillet 1942 furent l’œuvre de la police française, obéissant aux ordres du gouvernement de Pierre LAVAL, du commissaire général aux questions juives, Louis DARQUIER DE PELLEPOIX et du préfet René BOUSQUET.Pas un seul allemand n’y prêta la main.Je récuse aussi ceux qui font acte de relativisme en expliquant qu’exonérer la France de la rafle du Vel d’Hiv serait une bonne chose. Et que ce serait ainsi s’inscrire dans les pas du général DE GAULLE, de

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Jacques Chirac was the first French president to acknowledge France's responsibility in the Holocaust, but Emmanuel Macron is the first to attempt to school the French in the precise nature of their responsibility while at the same--en même temps, as he likes to say--recognizing the courage of those who refused to stand idly by:

Les 16 et 17 juillet 1942 furent l’œuvre de la police française, obéissant aux ordres du gouvernement de Pierre LAVAL, du commissaire général aux questions juives, Louis DARQUIER DE PELLEPOIX et du préfet René BOUSQUET.
Pas un seul allemand n’y prêta la main.
Je récuse aussi ceux qui font acte de relativisme en expliquant qu’exonérer la France de la rafle du Vel d’Hiv serait une bonne chose. Et que ce serait ainsi s’inscrire dans les pas du général DE GAULLE, de François MITTERRAND qui, sur ce sujet, restèrent mutiques. Mais il est des vérités dont l’état de la société, les traumatismes encore vifs des uns, le déni des autres a pu brider l’expression.
Les déchirures vives qui traversaient la société française ont pu faire primer l’apaisement et la réconciliation. Nos sociétés ainsi s’offrent de ces répits pendants lesquels le travail de la mémoire reste souterrain, pendant lesquels les peuples reprennent leurs forces et doivent se réconcilier peu à peu pour reconstruire, avant de trouver les mots de vérité qui les guériront vraiment. Avant aussi de retrouver le courage collectif d’affronter les fautes et les crimes.
C’est pourquoi nous n’avons pas à juger ici le parti choisi par ces deux chefs de l’Etat, tous deux acteurs de la Seconde Guerre mondiale et de ses complexités. Mais rappelons-nous aussi que c’est François MITTERRAND qui institua cette Journée du souvenir ; et rappelons-nous surtout durant toutes ces années le combat souterrain de tant et tant pour que rien ne soit oublié.

That is a remarkably balanced and nuanced summation. The remainder of the speech equals it in gravity and solemnity.

Macron has been accused, not least by the left, of being pas seulement un banquier mais un banquier de chez Rothschild.  The antisemitic intent of the charge needs no underlining. With this speech he has responded to the antisemites. Just as Bill Clinton was said to be the first black president of the US, Emmanuel Macron might be honored as the first Jewish president of France. Anne Sinclair was said to have coveted this honor for her ex-husband, but Macron is no doubt a more suitable person for the position.

Art Goldhammer
Arthur Goldhammer (born 1946) is an American academic and translator. Goldhammer studied mathematics at MIT, gaining his PhD in 1973. Since 1977 he has worked as a translator. He is currently based at the Center for European Studies at Harvard.

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